Bedford - S type - 1952

Eerbetoon aan vader Besseling

Zo rond de 50’er jaren was Jan Besseling een van de vrachtrijders van West-Friesland en omgeving. 

Zijn zoon reed menig ritje mee in de vakantie. Jaren reed hij met zijn Engelse Bedford type S 7-tonner zo zijn ritjes en vervoerde van alles, van aardappelen, bieten t/m tulpenbollen naar Lisse “de Zuid”. 

Zoon Peter werd al vroeg met de autotechniek opgevoed en zijn liefde voor repareren en restaureren nam grotere vormen aan. Zo wist hij in 1981 een vervallen Chevrolet AC International Six op de kop te tikken. En met zijn inmiddels gepensioneerde vader werd de Amerikaan uit 1929 geheel gestript en weer opgebouwd. Het was een lang project maar als je ergens aan begint maak je het ook af was het motto van de mannen. En na deze klus die in 1991 werd afgerond keken beide elkaar aan en vroegen ze zich af of ze ooit nog eens zo’n project gingen starten? 

Peter las in 1997 in een advertentie dat er in Grootebroek een zelfde Bedford Type S uit 1952 met een 114 pk sterke 4.900 cc benzine motor stond. Samen met zijn vader en zoon gingen zij kijken naar de vrachtwagen waar vader Jan vroeger altijd mee had gereden. De Bedford was een oude nevelspuitwagen van de brandweer, de tankinstallatie en de zitbanken van de brandweermannen stonden er nog op. Alles was in een zeer slechte staat, de brandweer had de auto namelijk in de jaren 60 stil gezet nadat deze een ongeval had meegemaakt. Al die tijd was hij blijven staan omdat er misschien nog wel onderdelen van gebruikt konden worden.  

Na de wagen gezien te hebben werd er eigenlijk niet meer over gesproken. Maar zo’n drie weken later kwam vader Jan langs. Hij vond dat ze de vrachtwagen eigenlijk toch maar moesten kopen, immers alles van vroeger werd maar weggegooid en zo konden de volgende generaties zien waarmee men vroeger moest werken. 

Toen sloeg het noodlot toe, dezelfde avond overleed Jan. Zoon Peter moest toen toch denken aan vaders laatste wens, toen kleinzoon Jean-Paul ook nog zei dat opa dat zou hebben gewild besloot hij de vrachtwagen dan toch maar te kopen.


Chevrolet - AC International Six - 1929

1981-1991 

Tien jaar lang stond het leven van Peter in het teken van de restauratie van een Chevrolet AC International Six uit 1929. Als wrak op de kop getikt en volledig gestript tot op de velgen.  

Het idee was ontstaan door zijn vader Jan, die reed zelf als jonge knul met zijn vader Piet mee in een Chevrolet truck uit 1926 om de melkbussen op te halen bij de boeren. Uit pure nostalgie werd uiteindelijk de auto gekocht.  

Het restaureren ging met beleid, de auto was opgebouwd rondom een houten frame en werd met de uiterste voorzichtigheid ontmanteld. Het frame zat vol met houtworm, dus werden er veel maten opgenomen en tekeningen gemaakt. Gerestaureerd met onderdelen uit diverse werelddelen.  

Ook de rest van de familie heeft wel eens een handje uitgestoken, zoals bij het maken van de vloermatten. Een rubber mat, beplakt met honderden in rubber uitgesneden Chevrolet-logo’s. Ja wel, stuk voor stuk met de hand gemaakt. Met steun van zijn vader, met wie hij menig avondje in de schuur heeft staan klussen is de Chevrolet geworden zoals hij nu is.